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La creación de la ciencia ficción paquistaní

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En una película corta animada ambientada en 2071, los espectadores ven cómo el líder supremo de Pakistán aprueba una ley que declara que todas las expresiones que no sean sonreír son un crimen.

El nuevo futuro que se muestra en la película «Shehr e Tabassum» se basa en un Pakistán donde «la libertad de expresión ha sido reprimida por completo en nombre de la paz y la estabilidad del orden social», escribió el director de cine Arafat Mazhar en DAWN, el periódico nacional más grande de Pakistán: después de que se lanzó el avance de la película en 2019, y el cortometraje completo de nueve minutos se lanzó un año después, el 29 de febrero de 2020.

Creada por Puffball Studios, «Shehr e Tabassum» se convirtió en la primera de su tipo como película animada en urdu. Pero, como forma de arte, la película distópica de ciencia ficción ganó notoriedad por suscitar conversaciones sobre la naturaleza de la sociedad actual.

Isma Gul Hasan, directora creativa de “Shehr e Tabassum”, le dijo a Newlines cómo su obra de arte le ha permitido convertirse en parte de un movimiento activista a través de la narración. “La distopía se aparta de las realidades presentes y pasadas, y de esa manera no está en absoluto separada de las realidades del día”, dijo Hasan. «La opresión y la censura en ‘Shehr e Tabassum’ es muy fácil de identificar, y eso es lo que la hace tan inquietante».

La segunda película de Puffball Studios, «SWIPE», que sigue a un niño en una sociedad obsesionada con dictar sentencias de muerte a través de una aplicación que recauda veredictos religiosos, fue seleccionada para el festival de animación más antiguo y prestigioso del mundo, el Festival Internacional de Cine de Annecy.

La escalofriante narrativa futurista de «SWIPE» parece más cercana de lo esperado a la realidad, especialmente cuando multitudes agresivas se manifestaron en las calles y acusaron a la última marcha de mujeres, conocida como Aurat March, que exige una mejor atención médica, paridad en los salarios y el fin de la violencia contra las mujeres. de blasfemia.

“Eso es lo que pasa con la investigación predictiva y la redacción de cuentos de advertencia. Podríamos estar escribiendo ‘distopía’, pero los conflictos que representamos en realidad están inquietantemente cercanos a la actitud y los eventos que se desarrollan en nuestro país ”, dijo Mazhar. Agregó que cuando ella y su equipo creativo estaban investigando casos para la aplicación ficticia iFatwa, «se inspiraron en eventos de la vida real y solo los cubrieron ligeramente con algo de absurdo».

“Shehr e Tabassum” puede ser la primera película animada en urdu, pero viene inmediatamente después de la larga tradición de arte fantástico y especulativo del sur de Asia. La ciencia ficción moderna en Pakistán, sin embargo, está asociada en la mente de su audiencia con Occidente. Pero muchos artistas locales están intentando reinventar esta relación.

Nudrat Kamal, profesora de literatura comparada en el Instituto de Administración de Empresas de Karachi, escribió en DAWN sobre el efecto de enseñar historias de ciencia ficción ambientadas en un contexto del sur de Asia.

«Los estudiosos de la literatura han señalado que el surgimiento de la ciencia ficción como género se produjo en el apogeo del imperialismo occidental, lo que hizo que los orígenes de la ciencia ficción fueran cómplices del colonialismo y sus ideologías», escribió Kamal en su artículo de junio de 2019.

Sin embargo, los autores paquistaníes ahora están reclamando esa definición de ciencia ficción en un esfuerzo por convertirla en su propio género. Una nueva generación de autores está reuniendo su pasado y presente para representar lo que una historia de ciencia ficción basada en el sur de Asia puede significar para el mundo.

Historias populares como «Ainak Wala Jin» («El fantasma con gafas»), la historia del viaje en el tiempo de Qurratulain Hyder «Roshni ki Raftaar» («Velocidad de la luz») y «Samandar Ki Chori» de Asif Farrukhi («Robo del mar» ), que reinventa un Karachi donde el mar desaparece, se cuentan a través de la tradición oral y continúan definiendo la infancia de generaciones de paquistaníes.

Lo que parece diferente ahora es que muchos de los escritores y artistas de Pakistán están aprovechando deliberadamente el poder de la ciencia ficción.

De hecho, al igual que con otros géneros de ficción, la ciencia ficción siempre ha ofrecido una plataforma para los comentarios sociales, incluso si no fue intencional. Lo que parece diferente ahora es que muchos de los escritores y artistas de Pakistán están aprovechando deliberadamente el poder de la ciencia ficción.

“Los escritores de ciencia ficción han criticado todo, desde el autoritarismo, la violencia patriarcal y el cambio climático hasta el papel que juegan las corporaciones y la tecnología en las sociedades humanas”, dijo Kamal. Pero, agregó, el hecho de que la ciencia ficción en la sociedad paquistaní a menudo se descarte como un género para una audiencia inmadura puede estar obstaculizando su capacidad para lidiar y comunicar completamente las dolencias de la sociedad al público en general.

Pero esto no ha impedido que la escritora de ciencia ficción Sidra F. Sheikh “cambie completamente todo lo que aceptamos o vemos como prevaleciente”, como ella dijo. En su novela «The Light Blue Jumper», un alienígena calvo y celeste llamado Zaaro Nian se ve envuelto en un conflicto interplanetario cuando su nave de trabajo choca con una nave rebelde. La narrativa, que a veces puede volverse satírica, ofrece una crítica inquebrantable de la sociedad contemporánea de Pakistán.

“Mi civilización alienígena veía la redondez de la forma como el punto de referencia de la belleza. Cuanto más profundo es el azul, mayor es el valor snob. Había personas que estaban agradecidas de que se les permitiera vivir la existencia más básica mientras servían a una potencia colonial, y por agradecidos me refiero a efusivos y ferozmente leales ”, dijo Sheikh.

Sheikh se estaba refiriendo al colorismo y la vergüenza corporal que reina en la sociedad paquistaní. Las mujeres con piel más oscura, por ejemplo, o un físico más curvilíneo, a menudo soportan una discriminación descarada en el lugar de trabajo y dentro de sus comunidades, como cuando buscan propuestas de matrimonio.

“Es cuando las cosas se presentan fuera de contexto que podemos ver lo absurdo de lo que damos por sentado e inevitable en este mundo nuestro”, dijo Sheikh.

Para la escritora Bina Shah, la lectura de “El cuento de la criada” de Margaret Atwood llevó este punto a casa. “La forma en que viven las mujeres paquistaníes ya es una distopía feminista”, dijo, y agregó que inmediatamente reconoció aspectos de esta distopía en la novela de Atwood. “La distopía feminista podría ser una forma de señalar el desequilibrio en nuestra sociedad con respecto a la equidad de género”, dijo Shah.

“Before She Sleeps” de Shah, que examina el control patriarcal sobre la fertilidad y la fecundidad de las mujeres, puede parecer nuevo para los lectores, pero tiene un predecesor. El «Sueño de la Sultana» de Rokeya Sakhawat Hossain, una utopía feminista en inglés de la India colonial del siglo XX, también subvierte los controles patriarcales sobre los cuerpos de las mujeres cuando reexamina los espacios exclusivos para mujeres que eran comunes en los hogares musulmanes indios de casta superior.

Para otros escritores, es la compleja relación entre lo verdadero y lo falso lo que hace de la ciencia ficción un género tan interesante. Omar Iftikhar, autor de «Divided Species», señala que la tecnología que define nuestras vidas en la actualidad (teléfonos inteligentes, videollamadas y redes sociales) podría haber sido inimaginable para nosotros hace solo dos décadas, pero la experiencia humana ha permanecido igual durante milenios. .

“Los escritores deben comprender que detrás de una vida basada en la ciencia ficción, los humanos siguen siendo humanos que tienen sentimientos, emociones, metas, sueños y enfrentan los desafíos de la vida en todos los niveles”, dijo Iftikhar. Las historias de ciencia ficción muestran una tecnología diferente o más avanzada, pero deben «seguir mostrando a los seres humanos que tienen inseguridades, miedos, ambiciones y planes que perseguir».

Crédito: Isma Gul Hassan

Cuando se trata de literatura, esperamos que las historias usen palabras para describir su realidad ficticia. Pero, ¿qué pasa cuando se cuenta una historia a través de una película muda, como en “SWIPE”? Parece que la falta de diálogo en sí solo ha amplificado el mensaje de la película.

“Cada aspecto de nuestras películas – la premisa, los personajes y las elecciones que hacen, la construcción del mundo, los motivos musicales – es una auténtica expresión creativa de esta crítica”, dijo Mazhar. Y esta expresión creativa «va más allá de la ironía y abraza la introspección junto con su feroz protesta».

Decisiones como esta, para difuminar las líneas entre la ficción y la realidad, han hecho que el reconocimiento internacional de «SWIPE» sea una victoria para los defensores de los derechos humanos en Pakistán. La película da nueva vida a las luchas que han existido durante décadas con pocos avances.

Pero quizás el valor que se le atribuye a una película que recibe elogios internacionales no está exento de ironía, como sugiere Shah. “Lo que he visto … es que si una pieza de ciencia ficción (cuento, novela) le va bien en el extranjero, tiende a hacerse notar en Pakistán. De lo contrario, no hay mucha plataforma propia para la ciencia ficción paquistaní ”, dijo.

Hay un movimiento activo para cambiar esta dependencia de la aclamación externa y alentar a los artistas y escritores locales a producir obras para una audiencia nacional. El Premio Salam es una de esas plataformas que tiene como objetivo alentar y mostrar a los escritores de ciencia ficción y ficción especulativa en Pakistán y ayudar a llevar este trabajo a la corriente principal. El cofundador del premio, el autor Usman Malik, dijo que prevé «fomentar la escritura de ficción imaginativa y atrevida en Pakistán».

“Creemos que el premio está creando una comunidad de escritores de ideas afines a su alrededor. Con suerte, primero se atreverán a soñar de una manera, luego se rebelarán contra esa manera, porque esa es la mejor manera de experimentar ”, dijo.

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